Οι Καστανιές του Έβρου για περίπου έναν μήνα (σχεδόν όλον τον Μάρτιο) μέσα στο 2020 είχαν μπει στο στόχαστρο του εγχώριου και διεθνούς τύπου καθώς η περιοχή του τελωνείου είχε κατακλυστεί από χιλιάδες πρόσφυγες και μετανάστες, που είχαν πιστέψει την τουρκική «επιταγή» ότι τα σύνορα προς την Ελλάδα (και άρα προς την Ευρώπη) είναι ανοικτά.

Μία «τυπική» ημέρα στο τελωνείο των Καστανεών την περίοδο της κρίσης. Λεωφορείο της Αστυνομίας μεταφέρει συνοριοφύλακες εντός επί της μεθοριακής γραμμής, από όπου το αλαλάζον αλλοδαπό πλήθος επιχειρεί να εισέλθει στην Ελλάδα – Δεκάδες δημοσιογράφοι από όλο τον κόσμο, επιχειρούν να συλλέξουν πληροφορίες

Το θέμα των Καστανεών «παίζει» σε όλα τα ειδησεογραφικά δίκτυα του κόσμου. Η περιοχή γίνεται επίκεντρο εξελίξεων και η κρίση θορυβεί την Ευρώπη τόσο γεωγραφικά, όσο όμως και πολιτικά. Σύσσωμη η τότε πολιτική ηγεσία της Ε.Ε. μεταβαίνει στην Ελλάδα, και μάλιστα στις Καστανιές από όπου εκφράζεται αμέριστη συμπαράσταση στη χώρα μας

Μεταξύ άλλων στη φωτογραφία εικονίζονται οι Κυριάκος Μητσοτάκης, Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν, Νταβίντ Σασόλι, – Στο πνευματικό κέντρο των Καστανεών στις 03/03/2020

Ο Έβρος μοιάζει με πλέον με φρούριο σε όλο το μήκος του. Στρατιωτικά οχήματα «χτενίζουν» τις παρέβριες περιοχές ενώ συρματοπλέγματα αναπτύσσονται σε όλα τα πιθανά σημεία διέλευσης του ποταμού από την Τουρκία προς την Ελλάδα.

Στρατιωτικά οχήματα περιδιαβαίνουν όλα τα παραποτάμια χωριά του Έβρου σε συνεχείς περιπολίες
Συρματοπλέγματα φράσσουν τα πιθανά σημεία διέλευσης του ποταμού Έβρου από την Τουρκία προς την Ελλάδα

Η πίεση που ασκεί ο μεταναστευτικός όγκος είναι τεράστια. Χιλιάδες άνθρωποι επιχειρούν να περάσουν στην Ελλάδα, έχοντας πειστεί από την τουρκική προπαγάνδα, όμως οι περισσότεοι εξ αυτών δεν τα καταφέρνουν. Οι ένοπλες δυνάμεις, η Αστυνομία και οι Συνοριοφύλακες ανθίστανται σθεναρά. Στο πλευρό τους έχουν όλους τους Εβρίτες και όλες τις Εβρίτισσες – γεγονός που αναγνωρίζει και ο πρωθυπουργός κατά την επίσκεψή του στην περιοχή

Ο Κυριάκος Μητσοτάκης αγκαλιάζει μία νεαρή κάτοικο των Καστανεών

Το δεύτερο ισχυρό «μέτωπο» της κρίσης, είναι αυτό του Δέλτα του Έβρου. Στο σημείο εκείνο στην προσπάθεια αποτροπής των εισερχομένων συμμετέχουν πλέον ενεργά και πολίτες, είτε οργανωμένα, είτε κατά μόνας. Πρωταγωνιστικό ρόλο στον συντονισμό παίζει ο Σύλλογος «Αινήσιο Δέλτα» προεδρεύοντος του Πάρη Παπαδάκη. Ο Σύλλογος δέχεται, επίσης, τα συγχαρητήρια του Πρωθυπουργού

Ο Κυριάκος Μητσοτάκης συναντά και συγχαίρει αντιπροσωπεία του Συλλόγου Αινήσιο Δέλτα στην αυλή του ΤΣΦ Φερών

Ο Έβρος δέχεται δεκάδες επισκέψεις πολιτικών, εκπροσώπων θεσμών και φορέων και εν γένει ανθρώπων που θέλουν να συμπαρασταθούν στον αγώνα των κατοίκων απέναντι στην ασσύμετρη απειλή. Ανάμεσα στη πιο πολυσυζητημένες επισκέψεις ήταν αυτή του Αρχιεπισκόπου Αθηνών και πάσης Ελλάδος Ιερώνυμου

Ο Αρχιεπίσκοπος Αθηνών Ιερώνυμος στην Αγία Τράπεζα του ΙΝ Αγίου Γεωργίου Καστανεών

Η κρίση εκτονώθηκε με καταστροφή των καταυλισμών που είχε στήσει η Τουρκία στην απέναντι πλευρά του Έβρου και υπό το άχθος της πρωτοεμφανιζόμενης τότε, αλλά ταχέως εντεινόμενης κρίσης του κορωνοϊού. Οι Εβρίτες/ισσες θυμούνται έκτοτε το σύνθημα «ο Έβρος δεν πέφτει» ενώ δεν παραλείπουν ποτέ να εκφράζουν την ευγνωμοσύνη τους στα μέλη των Σωμάτων Ασφαλείας από όλη την Ελλάδα, που εκείνη την περίοδο είχαν υπηρετήσει στην πρώτη γραμμή αποτρέποντας τελικά την μαζική είσοδο των προσφύγων και των μεταναστών στον Έβρο. Αν η είσοδος αυτή δεν είχε αποτραπεί, οι συνέπειες θα ήταν απρόβλεπτες, ενώ η αποσόβηση της κρίσης την οποία είχε δημιουργήσει ο Ρετζέπ Ταγήπ Ερντογάν μέσα σε ένα βράδι κυριολεκτικά, ήταν μία ισχυρή απάντηση στις όποιες βλέψεις του.

Σήμερα, έναν χρόνο μετά, το τελωνείο των Καστανεών παραμένει κλειστό, οι μεταναστευτικές ροές σημαντικά μειωμένες, αλλά οι Εβρίτες/ισσες και πάλι «στα όπλα». Αυτή τη φορά επιχειρούν να αποτρέψουν την σχεδιαζόμενη επέκταση του ΚΥΤ Φυλακίου, που στις συνειδήσεις πολλών ισοδυναμεί με άνοιγμα κερκόπορτας στις τουρκικές βλέψεις.

(σ.σ.  οι φωτογραφίες που επιλέχθηκαν, αντλούνται μόνο από τις gallery του «R»)